京都ぶらり散歩&グルメ手帖

定番からガイドブックに載らない「京都の歩き方&グルメ」を発信するブログ。神社仏閣の楽しみ方もご案内!

【永観堂】紅葉の星空に可愛いお地蔵様!モミジに染まる極楽橋

少しずつ涼しくなり、秋の足音が聞こえる今日この頃。京都に紅葉を見に行こうと計画している方も多いのではないでしょうか?

 

今日は、紅葉が美しい「永観堂(えいかんどう)」をご紹介!古今和歌集に「モミジの永観堂」と詠まれるほど、昔から人々に愛される京都随一の紅葉の名所です。

 

約3000本ものモミジが色づく永観堂は、それはもう息を呑む美しさ!今回は永観堂の紅葉から見どころまで、彩り豊かな写真を交えながらレポートします♪

 

  

永観堂(禅林寺)の歴史

 

永観堂は蹴上駅から徒歩15分ほど。例年11/20頃から12月初旬にかけて紅葉が見頃を迎えます。

 

永観堂の入口に到着すると、総門にはキラキラ輝く紅葉が降り注いでいました。境内に入る前から、この美しさ!そして圧倒的な紅葉のボリューム感に早くも感動です。

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永観堂に入る前に、簡単にその歴史をご紹介しましょう。

 

永観堂(正式名称:禅林寺ぜんりんじ)は、藤原関雄の別荘を譲り受け、863年に弘法大師の弟子真紹僧都(しんじょう)が創建したお寺です。真言密教の道場として、智徳ともに優れた人材育成を目指したのがその始まりとされています。

 

永観律師(ようかんりっし1033-1111)からの約140年間は、真言密教と奈良で盛んだった三論宗系の浄土教寺院となります。永観は18歳から日課として一万遍の念仏を称え、また薬王院と呼ばれる病院施設を建て貧しい人々を救った人徳あるお方。今の「永観堂」という名称も、この立派な永観律師に由来しているんですね。

 

その後、静遍僧都(じょうへんそうず1166-1224)の時代には浄土宗の寺院となり、今日の浄土宗西山禅林寺派の根本道場となりました。

 

なるほど、宗派を少しずつ変えながらも今も篤く信仰されているお寺なんですね。歴史を学んだ後は、早速境内に入りましょう!

 

池に映える紅葉&極楽橋の競演!

 

永観堂の紅葉の魅力は、何と言ってもその迫力!境内には、約3000本ものイロハモミジやオオモミジが植えられています。

 

これが、秋になると一気に色づいてめちゃくちゃ綺麗なんです!まさに色彩の宝庫。思わず見惚れてしまうような絶景に目を奪われます。f:id:kyotoburari:20190911065440j:plain

太陽の光が当たって輝く紅葉がすごく綺麗ですよね。境内のどこを歩いても、赤や黄色に染まった美しいモミジに出会うことができます。

 

永観堂で一番の紅葉スポットが、こちらの放生池(ほうじょうち)。池と極楽橋に真っ赤なモミジが覆いかぶさる姿はまさに圧巻!奥には弁天社が鳥居を構え、何とも絵になる景色が広がっています。

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水面に映る逆さモミジと橋も見どころの1つ。天候にも左右されそうですが、よく見ると池に赤いモミジが映りこんでいました!何だかお洒落な紅葉の楽しみ方ですよね。

 

さて池からの紅葉を楽しんだ後は、お堂めぐりに出発です!

 

阿弥陀堂の『みかえり阿弥陀像』

 

永観堂の楽しみの1つと言えば、お堂めぐり

 

こちらの大玄関がお堂めぐりのスタート地点です。大玄関で靴を脱ぎ、釈迦堂、御影堂、開山堂、阿弥陀堂等をぐるりと巡っていきます。

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右奥に小さく見えるのが、多宝塔(たほうとう)。境内の最も高い場所にあり、京都の街並みを一望できるビュースポットです。多宝塔周辺の紅葉も美しいので、眺望と一緒に楽しんでみてくださいね。

 

こんな感じで、お堂はそれぞれ回廊でつながっています。木造建築が美しく、雨が降っても濡れる心配がないのも嬉しいですね。

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山の斜面に建っているため、階段が多くて結構な運動になります。京都観光はたくさん歩くのでカロリーが消費される分、ご飯がより美味しく食べられますね(笑)

 

回廊の途中には、臥龍廊(がりょうろう)と呼ばれる龍のように見える大回廊もあるのでお見逃しなく!

 

こちらは「方丈(釈迦堂)の前庭」にある唐門。天皇の使者が使用した勅使門で、釈迦堂との間に市松模様の盛り砂がされていました。

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勅使はこの盛り砂を踏むことで身を清め、お堂に入っていたそう。お堂めぐりをしていると、こんな感じで庭園をいくつか楽しむことができましたよ♪

 

さぁいよいよ本命、阿弥陀堂に到着です!阿弥陀堂には、永観堂の寺宝である「みかえり阿弥陀像」が安置されています。

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柱や虹梁は鮮やかな彩色が施され、天女や迦陵頻伽(かりょうびんが)が描かれていました。ほかのお堂とは一味違ったカラフルさに目を惹かれます。

 

そして、みかえり阿弥陀像がこちら。通常正面を向いている阿弥陀如来様ですが、永観堂の阿弥陀如来様は左を向いて振り返るお姿をされています。横を向かれた阿弥陀様は初めて拝見しました!大きさも77㎝と決して大きくないのが印象的です。

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(撮影禁止のため永観堂HPから引用)

ではなぜ左を向いたお姿をされているのでしょうか?それはある日、永観が阿弥陀像の周りで念仏を唱えていたときに遡ります。

 

念仏修行の際に突然、須弥壇(しゅみだん:仏道を安置する場所)に安置してある阿弥陀像が、壇を下りてきて永観を先導し行道を始められたそう。それに永観が驚き呆然としていたところ、阿弥陀像が左肩越しに振り返り、「永観、おそし」と声をかけたのだそう。

 

それから首の向きは左に傾いたまま今もその尊容が伝えられているんです。何だか信じられない話ですが、阿弥陀様の慈悲深さが感じられますね。

 

紅葉の星空と可愛いお地蔵さま

 

永観堂は池泉回遊式庭園になっていて、極楽池を中心とした散策が楽しめます。

 

庭園を歩いていると、何とも可愛いお地蔵様に遭遇!色彩豊かに輝くモミジの下で、小さな手を合わせるお地蔵様。あまりの愛らしさに、思わず1枚撮らせていただきました♪

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モミジがまるでお地蔵様を照らす星のようにも見えますよね。素敵な景色に思わずほっこりしてしまいました。


黄色、赤、緑とモミジが織り重なって綺麗なこと!自然でしか表現できない色彩に心もトキメキます。

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こちらはイチョウが落葉して、黄金の絨毯ができていました。空も地上も色彩で溢れていて、ものすごく綺麗!

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あまりにも綺麗で、こちらを背景に何枚も写真を撮っちゃいました(笑)

 

改めて四季のある日本に生まれてよかったなぁと思えたひとときでした。

 

永観堂の御朱印

 

参拝の最後には、御朱印もいただきました。御朱印は大玄関の中にある朱印所で書いてもらえますよ。

 

御朱印は何種類かありましたが、私は西山国師十六霊場第八番「観阿弥陀如来」をお願いしました。

 

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右側の挟み紙にもご注目!みかえり阿弥陀像が「永観、遅し」とおっしゃる場面のスタンプが押されていました。実際のシーンを想像できる貴重な挟み紙ですね。

 

大切に御朱印帳に挟んで保管したいと思います。

 

永観堂の拝観料&ライトアップ

 

今日は永観堂をめぐってきましたが、やはりモミジの永観堂と呼ばれるだけあって紅葉の美しさは格別でした!

 

写真を撮りながら充分に楽しんで、所要時間は約1時間

 

紅葉シーズンは混雑するので、時間に余裕を持って行動するのが良いかもしれませんね。少しでも混雑を避けたい方は、朝早くに行かれるのがおすすめですよ♪

 

ちなみに永観堂の拝観料ですが、寺宝展期間中(11月6日~12月4日)は大人1000円と少しお高め。

 

それでもモミジの美しさは何年経っても印象に残っているので、個人的には京都に来たら一度見ておいて損はないかと思います。1000円払う時は若干指が震えましたけどね(笑)

 

また永観堂では、秋には夜間ライトアップも実施中!光に照らされた紅葉も雰囲気があって素敵ですよ~。

 

◼️2019年ライトアップ期間

11月6日-12月4日(受付17:30~20:30、閉門21:00)

色んな楽しみ方や見どころのある永観堂。秋に京都を訪れた際は、是非永観堂の紅葉を楽しんでみてくださいね。近くには南禅寺や哲学の道もあるので、永観堂と合わせて観光されるのもオススメですよ♪

 

 

禅林寺 永観堂

住所:京都市左京区永観堂町48(蹴上駅徒歩15分)

拝観時間:9:00-17:00、ライトアップは17:30~20:30(21:00閉門)

拝観料:通常大人600円、小中高生400円

寺宝展期間(11月6日~12月4日)は大人1000円、小中高生600円

ライトアップ時間は中学生以上600円

http://www.eikando.or.jp/